zarkadia

Ζαρκάδια

Τα ενήλικα ζώα φτάνουν σε ύψος ακρώμιου περίπου τα 1,25 – 1,30 cm. Είναι αποκλειστικά φυτοφάγο και εξαιρετικά δειλό ζώο, κινούμενο κυρίως τις πολύ πρωινές ή προς σούρουπο – απογευματινές ώρες. Ζευγαρώνει στα τέλη Οκτωβρίου με αρχές Νοεμβρίου και συνήθως τα θηλυκά κυοφορούν 2 μικρά απο τα οποία και τα 2 , εάν δεν παρέμβουν αρπακτικά , επιβιώνουν χάρη στην εξαιρετικά μεγάλη, αλλά για σύντομα διαστήματα, ταχύτητα τους. Τα αρσενικά ζαρκάδια φύουν κέρατα τα οποία στην αρχή είναι καλυμμένα με βελούδο αλλά στην συνέχεια τρίβοντας τα επάνω σε δέντρα απομακρύνουν την σαρκική αυτή επικάλυψη και μένει το κέρατο. Η συνηθέστρη παραλλαγή τους, σε ενήλικα πάντα ζώα, είναι οι 3 κόγχες – προεξοχές. Δεν φύουν περισσότερες , ακόμη και εάν μεγαλώσουν αρκετά σε ηλικία, αλλά αυτό φαίνεται απο μικρές κοκκάλινες προεξοχές που εμφανίζονται στην βάση των κεράτων (ονομάζονται και ¨μαργαριτάρια¨) και από τις οποίες καταλαβαίνουμε την ηλικία κάποιου ζώου. Συνήθως αυτή η διαδικασία λαμβάνει μέρος στα μέσα του του χειμώνα , όπου και χρησιμεύουν τα κέρατα προς υπεράσπιση της εδαφικής ζώνης που κατέχει κάθε αρσενικό προς διαιώνιση του είδους. Στην Ελλάδα αποτελεί την κύρια τροφή του λύκου αλλά και του λύγκα.
Η θήρευσή του επιτρέπεται σχεδόν σε όλη την Ευρώπη όπου πλέον σε κάποιες εκ των χωρών αυτών, υπάρχουν πολλοί μεγάλοι πληθυσμοί, αλλά απαγορεύεται στην Ελλάδα, όντας χαρακτηρισμένο ως ζώο της κατηγορίας ¨τρωτό¨. Η γεύση του είναι εξαιρετική και το κρέας του εξαιρετικά θρεπτικό.